El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2015)

- El códice secreto (e)
- Los idus de abril
- Banu Qasi: la guerra de Al-Andalus
- El Retorno del Rey (rep 4)
- Las Dos Torres (rep 4)
- La Comunidad del Anillo (rep 4)
- El Hobbit (rep 4)
- El Silmarillion

Libros de 2014

- Más aventuras de Didio Falco, libros V-XII (e) (he estado monotema estos meses en cuanto a lectura se refiere).
- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

- Las semanas mágicas (e)
- Pericles el ateniense (e)
- El origen perdido (e, rep)
- Didio Falco III: La venus de cobre (e)
- Circo Máximo: la ira de Trajano
- Didio Falco II: La estatua de bronce (e)
- Historia de España contada para escépticos (rep)
- Córdoba de los Omeyas (rep)
- Pompeya (e)
- The Lost World (e)
- La educación inteligente
- El Universo para Ulises
- El templo del cielo
- Didio Falco I: La plata de Britania (e)
- La fortaleza digital (e)
- Córdoba, de la bicicleta a la vespa
- Todo bajo el cielo (e)
- Inferno (e)
- The colour of magic
- El sanador de caballos
- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
- Sofia's World (Rep)
- Espía de Dios (e)
- Historia de España: de Atapuerca al Euro
- I, Robot (rep, e)
- La traición de Roma

Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
- The Memory of the Earth (Homecoming I)
- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
- El primer día
- La Mecánica del Corazón
- El viento de la Luna
- Manuscrito MS408
- El Asedio
- Rama Revealed
- The garden of Rama
- The Varieties of Scientific Experience: A Personal View of the Search for God
- Al otro lado de la niebla
- Rama II
- El espejismo de Dios
- Rendezvous with Rama
- Ágora
- El símbolo perdido
- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
- Sexualmente
- El juego del Ángel
- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
- Las Puertas de Seda
- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
- The Alchemist
- The Martian Chronicles
- A ras de cielo
- Second Foundation
- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Charla en Planetario SAYAB de Playa del Carmen

Hace justamente dos semanas tuve el privilegio y el honor de dar una charla de divulgación astronómica en el recién creado Planetario SAYAB de Playa del Carmen, en el estado de Quintana Roo, México (*).



Con unas instalaciones envidiables, estupendo equipo didáctico y de observación astronómica, además de un fantástico salón de actos, el planetario SAYAB de Playa del Carmen ofrece una amplia lista de actividades educativas, científicas y culturales para que los ciudadanos y turistas de Playa del Carmen y alrededores puedan disfrutar, a la vez que aprender, sobre ciencia y sobre otros aspectos culturales de este precioso lugar. El propio edificio está inspirado en los famosos cenotes, "cavernas con agua", que tuvieron gran importancia en la cultura maya.

En esta ocasión volví a hablar sobre "esos otros colores" que no vemos en el Universo y en las galaxias en particular, que es sin duda uno de mis campos preferidos en Astronomía, además de que permite usar imágenes y animaciones de alto impacto visual. A pesar de comenzar a las 8 de la tarde, la sala (que tendrá una capacidad de entre 150 y 200 personas) estaba casi llena, con muchos niños y gente joven (algo que me encanta), y allí estuvimos durante casi dos horas, no porque yo me enrollara mucho (que sí, lo sé, lo hago) sino porque recibí muchísimas preguntas de jóvenes y mayores, que daban pie a nuevas preguntas. Por supuesto, al final no pudo faltar la selfie de rigor, aunque ya se había ido bastante gente (eran más de las diez de la noche).











Algunas imágenes durante mi charla "Las galaxias en todos sus colores" en Planetario SAYAB de Playa del Carmen, en el estado de Quintana Roo, México, el viernes 15 de abril de 2016. Crédito de las imágenes: Planetario SAYAB, Vicente Hernández y Ángel R. López-Sánchez.

Ni que decir tiene que lo pasé genial durante y tras la charla, dado que, siendo mi última noche en México, me llevaron a cenar "verdadera comida mexicana" (aún éramos un buen grupo de unas 15-20 personas) y a algunos lugares típicos a tomarnos algo después. Cuando me di cuenta eran las 3 de la madrugada y había pasado un rato estupendo entre amigos, algo que espero repetir más pronto que tarde.



Selfie tras la cena que siguió a mi conferencia en un restaurante típico mexicano de Playa del Carmen. ¡Que no es todo trabajar! Crédito: Vicente Hernández.

Así que quiero agradecer no sólo a todos los asistentes sino a los responsables del Planetario SAYAB de Playa del Carmen por la invitación y el insuperable trato que recibí durante la visita. En particular, quiero felicitar a Vicénte Hernández (@naricesdetycho), astrónomo de SAYAB, y al biólogo y director del planetario SAYAB, Roberto Rojo, por el éxito que están obteniendo en este proyecto, recomendarles que sigan así, que están creando algo muy beneficioso para la región, y por supuesto agradecerles de corazón su hospitalidad con este españolito ;)

¡En serio que espero repetirlo pronto!


(*) Qué es lo que hacía en México esos días lo dejo para otra historia, pero si me sigues por Twitter supongo te enterarías...

| Publicado 2016-04-29 , 09:31 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Podcast sobre el Big Bang en SBS Australia

El pasado domingo 17 de abril se emitió la última entrega del "podcast" Astronomía para Principiantes, que se emite en radio SBS Australia en español, SBS2 FM 97.7. En esta ocasión estuvo dedicado al tema del Big Bang y del principio del Universo. Aquí lo tenéis íntegro, también disponible en la página de SBS Australia en español.



A pesar de tocar un tema tan complejo, con tantas cosas necesarias para llegar a entender el Big Bang, creo que se ha quedado bien y las ideas principales están dichas. ¡Espero os guste!

| Publicado 2016-04-26 , 08:12 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Los secretos de Ceres

Versión íntegra del artículo publicado el domingo 24 de abril de 2016, en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba. Se lo dedico a mi colega Daniel Marín, merecidísimo ganador de la X edición de los Premios 20 Blogs en la categoría de Ciencia, blog que siempre exploro para informarme con detalle cuando escribo artículos relacionados con la exploración del Sistema Solar, como es el caso de hoy.

Tras un largo periplo de ocho años por el Sistema Solar interno, la sonda Dawn (“Amanecer”) de la Agencia Estadounidense del Espacio (NASA) llegó a Ceres el 6 de marzo de 2015. Desde entonces este ingenio espacial nos ha estado sorprendiendo con los detalles, muchos inesperados, de este planeta enano de sólo 950 km de diámetro. Quizá unas de las características que más ha hecho pensar es la existencia de una llamativas manchas blancas repartidas aquí y allá sobre su superficie, aunque normalmente están asociadas a cráteres de impacto. Dawn confirmó el año pasado que estas manchas blancas son depósitos de sales. En particular, son sobre todo sulfato de magnesio en forma hidratada, formando depósitos de un mineral conocido como hexahidrita, que es de color claro. Así, el fuerte contraste de color entre la superficie de Ceres (que es tan oscura como el carbón) y el color claro de la hexahidrita hace que estos depósitos de sales destaquen mucho. Aunque aún no se sabe bien cómo se formaron, los investigadores sospechan que aparecen como consecuencia de impactos de meteoritos con la superficie de Ceres. Los impactos dejan libre el hielo que existe debajo de la corteza, que es muy rico en sales. Pero el hielo se sublima (pasa de estado sólido a gaseoso) relativamente rápido, dejando solamente los depósitos de sales sobre la superficie oscura.



Imagen en falso color del cráter Haulani en el planeta enano Ceres obtenida por la sonda Dawn (NASA). Las zonas azules están asociadas a rasgos jóvenes sobre Ceres. Los depósitos de sales de magnesio de color blanco aparecen en la zona central, pero no destacan mucho en esta toma. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Uno de los lugares donde se encuentran estas estructuras blanquecinas es el cráter Haulani, que recibió el nombre de la diosa hawaiana de las plantas. Con sólo 34 kilómetros de diámetro, sus paredes presentan claros indicios de desplazamientos de tierra, aunque el interior del cráter es relativamente suave y apenas muestra fracturas. Esta nueva imagen del cráter Haulani obtenida por Dawn a sólo 1470 kilómetros de distancia de Ceres fue hecha pública esta semana y muestra la complejidad del lugar. La imagen se ha conseguido en falso color para que los científicos puedan estudiar mejor la distribución de los materiales y cómo se relacionan con la morfología del suelo. Por ejemplo, además del color blanco central de los depósitos de sales (que en esta imagen en falso color no destacan tanto) aparecen unas rayas claras de color azul que señalan material joven expulsado hacia fuera.

Las manchas blancas no es el único misterio que Dawn ha encontrado en el planeta enano Ceres. Las fracturas que se encuentran por toda la superficie parece estar asociadas a procesos criovolcánicos. El agua quizá permanece líquida debajo de la superficie de Ceres, y podría fluir por las grietas hasta la superficie, modificando y “aplanando” el paisaje. Pero precisamente Dawn está teniendo dificultad para encontrar hielo puro sobre Ceres, cuando se sabe que posee gran cantidad de él. Además, la misión Dawn ha descubierto cerca de un millar de cráteres poligonales (esto es, las paredes parecen formar un polígono, normalmente de forma hexagonal, y no un círculo). El origen de estas curiosas estructuras podría estar también en las deformaciones experimentadas en el terreno por los movimientos del hielo.

Ceres, descubierto por el monje italiano Giuseppe Piazzi el 1 de enero de 1801 (el primer día del siglo XIX), fue clasificado primero como “planeta”, dado que se encontraba justo entre las órbitas de Marte y Júpiter donde algunos estudiosos creían debería hallarse un cuerpo planetario. En los años siguientes se descubrieron más y más objetos pequeños en la misma zona donde se movía Ceres, por lo que que en la década de 1850 se reclasificó como asteroide. En 2006, tras una importante asamblea de astrofísicos en Praga, la Unión Astronómica Internacional (IAU) reclasificó Ceres como “planeta enano”, categoría que incluían a Plutón (que perdía entonces el estatus de “planeta” como lo hizo Ceres en el siglo XIX) y los nuevos cuerpos descubiertos en los confines del Sistema Solar: Eris, Haumea y Makemake.

| Publicado 2016-04-24 , 10:03 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Materia oscura y energía oscura en CB-SyR-Ep55

Tal y como os comenté el otro día me he apuntado de tertuliano en el exitoso podcast Coffee Break: Señal a Ruido que mis colegas del Instituto de Astrofísica de Canarias (centro al que le tengo mucho cariño dado que hice mi tesis doctoral allí) realizan cada semana.

El jueves pasado me invitaron a participar en el Ep55: Especial Cosmología en la Era de la Materia Oscura y la Energía Oscura. Aquí lo tenéis:



Grabamos a mis 0:30am del viernes (como estoy aún de "jetlag" tras mi viaje a México de la semana pasada y a las 9 de la noche ya estaba en la cama, tuve que poner el despertador para unirme a la grabación), pero a pesar de eso me gustó mucho la experiencia (era la primera vez que estaba con todos los tertulianos). Eso sí, insisto en que aún tengo que mejorar en esto de los podcasts, pero creo que no ha quedado muy mal. Dado que hablaba "vía skype" y tenía cierto retraso, no quise tampoco entrar muchas veces, de hecho salvo presentarme y un breve comentario a mitad no digo casi nada hasta el minuto 50, cuando introduzco el tema de la energía oscura explicando su descubrimiento usando la técnica de las supernovas de tipo Ia. De hecho, la idea original era que comentara también el resultado principal de la tesis doctoral de mi estudiante Manuel Moreno-Raya, pero al final no pudo ser, así que lo hemos dejado para otra ocasión.




En cualquier caso, espero os guste.

| Publicado 2016-04-23 , 08:32 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Charla virtual con estudiantes del IES Fuensanta en Córdoba

A pesar de tener un jetlag monumental (el peor que recuerdo) tras mi viaje "exprés" a México la semana pasada, el martes pasado saqué un ratillo para charlar de Astronomía y Física con los estudiantes de Bachillerato del IES Fuensanta en Córdoba (España). La invitación la recibí a través de mi amigo Cristóbal Aragón, quien me puso en contacto con José I. Sánchez, profesor en este centro.

Aunque al principio los estudiantes, de 16-17 años, estaban un poco tranquilos (eran las 8:30am en Córdoba), luego se fueron animando. Aparte de varias preguntas clásicas de Astronomía estuvieron interesados en saber cómo es la mi día a día como astrofísico, lo que he tenido que estudiar para llegar a este nivel, me preguntaron "consejo" a la hora de emprender una carrera científica, y alguna otra cosa más personal. Luego la conversación derivó en temas mucho más de la Física que de la Astronomía: hablamos de agujeros negros (otros grandes protagonistas en estas "charlas virtuales"), de lo que era la antimateria, de las fuerzas fundamentales del Universo, de la materia oscura y la energía oscura, del Big Bang y de la evolución del Universo.

Al final, cómo no, nos hicimos los selfies de rigor: una en "mi lado" y otra "en el suyo":



"Selfie" con los estudiantes del IES Fuensanta, Córdoba, desde Sydney, el 19 de abril de 2016 a las 17:35. Crédito: ARLS.



"Selfie" con los estudiantes del IES Fuensanta, Córdoba, el 19 de abril de 2016, a las 9:35. Crédito: IES Fuensanta y José I. Sánchez.

Ya he dicho varias veces que considero estas actividades divulgativas muy importantes y necesarias para llegar tanto a estudiantes como profesores y al público en general y que así todos los ciudadanos sepan, de primera mano, que los científicos somos "personas normales" y por qué hacemos estas cosas tan... ¿raras?. Hace sólo unos pocos años no era posible realizar conexiones por videoconferencia, pero ahora la tecnología nos permite hacerlo sin problemas aunque yo esté en la otra punta del planeta. Así que no dudes en contactar conmigo si tienes interés en tener a un astrófísico cordobés trabajando en Australia hablando de lo que es ser un científico y de Astronomía en tu centro.

Historias relacionadas

- Charla virtual con estudiantes en Almodóvar, 13 de marzo de 2016

- Charla virtual con estudiantes en Pozoblanco, 10 de marzo de 2016

- Charla virtual con estudiantes en colegio Los Califas, 30 de noviembre de 2015

- Charla virtual en Universidad de Valladolid, 25 de noviembre de 2015

- Charla virtual desde el AAT con estudiantes en España, 20 de octubre de 2015

| Publicado 2016-04-21 , 09:27 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: La astrofísica Cecilia Payne

Versión íntegra del artículo publicado el domingo 10 de abril de 2016, en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba. Artículo basado en el artículo publicado en este blog el 11 de febrero de 2016: #WomeninStem: la astrofísica Cecilia Payne.


Si históricamente a la mujer se la ha dejado atrás en muchos ámbitos sociales, el campo de la investigación científica ha sido particularmente cruel con ella hasta tiempos recientes. Durante años no se ha reconocido el trabajo científico de las mujeres investigadoras, y mucho menos su labor ha sido conocida por el público no especializado. Afortunadamente esto está cambiando poco a poco, aunque aún estamos lejos de conseguir la deseada paridad. Una de estas “científicas desconocidas” fue Cecilia Payne. Esta astrofísica fue nada más y nada menos que la primera personal del mundo en saber que las estrellas estaban hechas de hidrógeno. También dedujo, de forma correcta, que el hidrógeno debería ser el elemento más abundante del Universo.

En la década de los veinte del siglo XX los astrofísicos aún se estaban peleando si existía una única galaxia o muchas, y se pensaba que el Universo era estático (la expansión del Universo no se descubrió hasta el final de esa década). Cecilia Payne se dedicó a estudiar la relación entre las clases espectrales de las estrellas y la temperatura efectiva que mostraban. Descubrió que las cantidades de hidrógeno y de helio observadas en las estrellas eran mucho mayores que las cantidades de otros elementos "metálicos" como el carbono, el hierro, o el silicio. El hidrógeno, de hecho, era incluso un millón de veces más abundante que estos elementos metálicos.Sin embargo Cecilia tuvo problemas cuando presentó su tesis porque estas ideas chocaban con los supuestos de la época. Ahora su tesis doctoral, publicada en 1925, se considera la más brillante escrita nunca en astrofísica. Ciertamente, la idea de que las estrellas están hechas sobre todo de hidrógeno tuvo una gran repercusión en la Astronomía. No sólo conseguimos entender qué son las estrellas (el Sol en particular), y cómo funcionan (la fusión nuclear) sino que puso en contexto la teoría de la evolución estelar y los propios modelos de evolución de galaxias (cuya componente principal son las estrellas). Esto se lo debemos a Cecilia Payne.



Fotografía de la astrofísica Cecilia Payne trabajando en la Universidad de Harvard (EE.UU.) sobre una imagen del Sol obtenida por el satélite SOHO. Crédito: Smithsonian Institute y NASA.

Aún así, durante años se ha considerado al astrofísico estadounidense Henry Russell como el descubridor de que el hidrógeno es el elemento más importante de las estrellas. Russell presentó esta idea en un artículo científico de 1929, esto es, cuatro años después de que Cecilia Payne presentara su tesis doctoral. Pero aún hay más: ¡fue el propio Russell quien le evaluó la tesis a Cecilia Payne, y fue él quien la disuadió de publicar sus resultados en una revista científica! Aunque el artículo científico de Russell referencia brevemente a "Miss Payne", él se sigue llevando muchas veces el crédito del descubrimiento.

Tras su tesis doctoral Cecilia Payne se dedicó a intentar entender la estructura de la Vía Láctea, completando junto con sus ayudantes unos 2 millones de observaciones de estrellas variables en nuestra Galaxia y en las Nubes de Magallanes. Estos datos se usarían después para encajar las piezas de la teoría de la evolución estelar, entre otras cosas. Durante años trabajó sin tener un puesto oficial, hasta que en 1938 se le concedió el título de "Astrónoma" en la Universidad de Harvard. Fue la primera mujer en conseguir tanto un puesto de profesora asociada como luego directora del departamento.

| Publicado 2016-04-19 , 07:49 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Bienvenida a AstroAlcalá 2016 desde el AAT

Mientras yo me encuentro de tránsito en el aeropuerto de Los Ángeles en mi camino a un congreso de astrofísica en México, se inauguraba AstroAlcalá 2016 en Alcalá la Real, Jaén. Aquí os dejo el vídeo con mi bienvenida a las Jornadas Astronómicas de AstroAlcalá 2016, que me grabé hace un mes en el Telescopio Anglo-Australiano, y el texto que "más o menos" digo en dicha introducción. Agradezco muchísimo a Dámaso E. Chicharro Martínez por preparar el montaje de vídeo y arreglar el sonido y la imagen.



Vídeo de 10 minutos en el que, desde el Telescopio Anglo-Australiano, doy la bienvenida a los participantes de las Jornadas de Astronomía "AstroAlcalá 2016" en Alcalá la Real, Jaén (España), 8 - 10 de abril. Más información en mi blog. Crédito: Ángel R. López-Sánchez. Edición de vídeo y montaje: Dámaso E. Chicharro Martínez.


Bienvenida a AstroAlcala 2016

Ángel R. López-Sánchez

Astrofísico y Comunicador Científico en el Observatorio Astronómico Australiano y en el Departamento de Física y Astrofísica de la Universidad de Macquarie, Sydney, Australia.

Presidente del Comité Científico de AstroAlcalá 2016.

Me habría encantado estar en persona con vosotros este fin de semana en Alcalá la Real, Jaén, pero la distancia mis obligaciones laborales no me lo han permitido. Aún así, permitidme daros la bienvenida a AstroAlcalá 2016 desde el Telescopio Anglo-Australiano (AAT, Nueva Gales del Sur, Australia), que es donde yo trabajo.

Como coordinador de la Comisión Pro-Am de la Sociedad Española de Astronomía se me solicitó presidir el Comité Científico de AstroAlcalá 2016, algo que acepté encantado. Junto con el Comité Local, hemos preparado un programa de alta calidad tanto científica como divulgativa. Cada una de las cinco conferencias invitadas son, por sí solas, un gran atractivo para que astrónomos aficionados y astrofísicos profesionales se acerquen a Alcalá la Real este fin de semana, tierra a la que tengo un gran cariño. Nuestros conferenciantes invitados hablarán sobre galaxias y exoplanetas, observación e instrumentación profesional puntera a nivel internacional y técnicas de observación con métodos de aficionado, exploración del Sistema Solar y Física Teórica, unidas a un afán de divulgación científica que la sociedad exige cada vez más y más.

AstroAlcalá 2016 aúna tres aspectos importantes: por una lado la investigación astrofísica española, de excelente calidad y prestigio internacional pese a los graves recortes de financiación que llevamos más de un lustro sufriendo.

Por otro lado, la contribución de los astrónomos aficionados, dado que quizá sea la Astronomía la Ciencia en la que los “no profesionales” aportan más cosas a su avance. El cielo está abierto a todo el mundo, y la tecnología que tenemos en la actualidad permite a cualquier ciudadano que tenga interés a estudiar la luna, los cometas, los planetas, buscar asteroides o supernovas en otras galaxias, o simplemente estudiar las corrientes de meteoros.

El tercer aspecto es la, como dije antes, cada vez más necesaria divulgación y transmisión de los conocimientos científicos a la sociedad. Vivimos en un mundo cada vez más tecnológico y más “conectado”, por lo que comprender los conceptos científicos que hay subyacentes a todo esto es cada vez más importante. Más si cabe con el continuo auge de las pseudociencias, disciplinas como la astrología, la videncia, el tarot o la homeopatía, que rayan en el timo, o la moda de los “productos naturales sin sustancias químicas” o los movimientos antivacunas, que no tienen el aval de lo que dicen las investigaciones científicas serias.

Además, los científicos mismos debemos contar a la sociedad qué es lo que estamos haciendo, dado que, al fin y al cabo, es la sociedad la que paga nuestro trabajo. La investigación en ciencia básica es fundamental y, a la larga, ayuda mucho a la sociedad que la apoya. Quizá no se vean las aplicaciones prácticas de forma directa, pero en unos pocos años sí pueden salir, mejorando las condiciones de vida y el bienestar de los ciudadanos. Un ejemplo que me gusta mucho repetir es el del descubrimiento de la WiFi: el sistema WLAN, que es en el que se basa la WiFi, fue una aplicación directa de la Radiastronomía. Gracias a los científicos instrumentales de CSIRO Australian Telescope National Facility (Australia) todos vuestros móviles, ordenadores y dispositivos electrónicos pueden conectarse sin cables. ¡Ya me diréis como podemos vivir ahora sin mirar el Facebook o mandar un Twitter o charlar con Whatsapp o simplemente buscar algo en internet o usar los mapas para llegar a algún sitio desde el móvil! Australia tiene la patente de la WLAN, embolsándose millones de dólares anuales por haber financiado investigación en radioastronomía.

Así, quiero agradecer el entusiasmo e interés que han mostrado en participar en AstroAlcalá 2016 nuestros conferenciantes invitados. Miguel Abril (Instituto de Astrofísica de Andalucía) nos describirá el instrumento CARMENES, recién instalado en el Telescopio de 3.5m del Observatorio de Calar Alto, que servirá para buscar planetas parecidos a la Tierra en estrellas de baja masa. Leonor Ana Hernández (Observatorio Astronómico de la Hita) nos contará cómo realiza sus dibujos astronómicos y las actividades de divulgación y Pro-Am desde el Observatorio donde trabaja. Por otro lado, Tomás Ruiz Lara (Universidad de Granada), quien completó su tesis doctoral en Astrofísica el mes pasado, nos describirá los nuevos cartografiados de galaxias usando espectroscopía de campo integral, como CALIFA (también usando el Telescopio de 3.5m de Calar Alto) o SAMI (usando el Telescopio Anglo-Australiano, precisamente es el instrumento que tenemos en el telescopio esta noche). Además, la conferencia de apertura será impartida por Luisa Lara (Instituto de Astrofísica de Andalucía), quien es natural de Alcalá la Real, e investigadora principal en España de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Finalmente, el aclamado divulgador científico Francisco Villatoro (Universidad de Málaga) impartirá la conferencia de clausura, dedicada a un tema tan actual como la detección de las ondas gravitatorias gracias al experimento LIGO. Me gustaría resaltar el hecho de abrir a todos los vecinos las conferencias de apertura y de clausura en AstroAlcalá 2016, lo que indica el compromiso de divulgación científica que poseen estas Jornadas.

Asimismo quiero agradecer a todos los ponentes que van a pasar este fin de semana por AstroAlcalá por presentarnos su labor en nuestras Jornadas de Astronomía. También quiero agradecer a los miembros del Comité Científico, Borja Anguiano, Cristina Ramos Almeida, Isabel Márquez Pérez, y África Castillo Morales, por su ayuda y sugerencias a la hora de confeccionar el programa de charlas de AstroAlcalá 2016.

Por supuesto también quiero agradecer a todos los miembros del Comité Organizador Local, a la Sociedad Einstein de Astronomía y a la Federación de Agrupaciones Astronómicas “Camille Flammarion”, en especial a Paco Espartero y a Paco Montes, por el esfuerzo y dedicación que han empleado para que AstroAlcalá 2016 sea una realidad. Las Jornadas Astronómicas “AstroAlcalá” están empezando a ser un referente nacional, por lo que finalmente quiero agradecer a todos los ciudadanos de Alcalá la Real y su comarca por apoyar esta iniciativa, que espero continúe desarrollándose de forma periódica durante muchos años.

Un saludo y buenas observaciones.

| Publicado 2016-04-08 , 20:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El brillo de las supernovas de tipo Ia

Historia publicada originalmente en Naukas.com.

En 1998 dos equipos internacionales de astrofísicos que trabajaban de forma independiente sorprendieron a la comunidad científica con un gran hallazgo: a diferencia de lo que se pensaba hasta entonces la expansión del Universo no se estaba “frenando” por la acción de la gravedad de toda la materia que contiene. En realidad la expansión del Universo se está acelerando. Esto quiere decir que ahora el espacio “se estira” a más velocidad a como lo hacía en el pasado.

Este descubrimiento supuso una revolución en la Cosmología y en la forma en la que ahora entendemos cómo evoluciona nuestro Universo y su contenido: materia bariónica (esto son los átomos que constituyen todo), materia oscura (que no sabemos lo que es, salvo no interacciona con la radiación electromagnética pero sí mediante interacción gravitatoria) y la esquiva energía oscura (cuyo efecto neto sería una fuerza de gravedad repulsiva; de hecho, es la que explicaría esa expansión acelerada del Universo).

La técnica que emplearon dichos equipos de investigación (el “Supernova Cosmology Project”, liderado por Saul Perlmutter, y el “High-Z Supernova Search Team”, liderado por Brian Schmidt y Adam Riess (los tres recibirían el Premio Nobel el Física en 2011) empleaba el análisis de explosiones de supernova de tipo Ia en galaxias muy lejanas.

La hipótesis de partida es la siguiente: una supernova de tipo Ia ocurre cuando se tiene una pareja de estrellas formada por una estrella enana blanca y (normalmente) una gigante roja. La enana blanca “roba” material a la gigante roja, hasta que llega un momento a una masa dada (1.38 veces la masa del Sol) que el material robado se fusiona de forma incontrolada, produciendo una titánica explosión que destruye el sistema (la explosión de supernova tipo Ia). Como esta explosión siempre ocurre cuando se alcanza este límite de masa, la energía liberada en detonación es siempre “más o menos” la misma, por lo que el brillo absoluto de las supernovas tipo Ia será siempre igual. Esta energía es enorme: el brillo absoluto de una supernova de tipo Ia es equivalente al de 5000 millones de soles, por lo que es “fácil” detectarlas en galaxias muy lejanas.

Conociendo el brillo aparente con el que se observa explotar una supernova de tipo Ia (la que, por supuesto, ha tenido que observarse espectroscópicamente para conocer su tipo, esto no ocurre en las explosiones de supernova tipo II, que marcan el final de las estrellas más masivas) y tomando el brillo absoluto de una supernova como “un número estándar bien establecido”, se puede calcular con muy buena precisión la distancia a la supernova, o en este caso, a la galaxia que la alberga.

De las observaciones de supernovas de tipo Ia estudiadas en los artículos de 1998 se determinó que, en efecto, el Universo está en expansión acelerada. Posteriormente se ha podido llegar a la misma conclusión y a números muy similares usando otras técnicas, como por ejemplo estudiando las “oscilaciones acústicas de bariones” y la estructura y distribución de los cúmulos de galaxias en la estructura a gran escala del Universo.



Diagrama de Hubble y SN Ia cosmológicas

Diagramas mostrando la velocidad de recesión de una galaxia (eje horizontal, dada por el “redshift” o “desplazamiento al rojo”) y su distancia (eje vertical) usando datos datos por las supernovas de tipo Ia. Estos diagramas se llaman “Diagrama de Hubble”, aunque son algo distinto al diagrama original que usó Edwin Hubble para mostrar por primera vez la expansión del Universo. El panel superior muestra de forma conjunta los datos dados por High-z Supernova Search Team (Riess et al. 1998, en rojo) y Supernova Cosmology Project (Perlmutter et al. 1999, en negro). Las líneas representan distintos modelos cosmológicos, dados por la cantidad de materia (bariónica y oscura) y la cantidad de energía oscura. En los dos diagramas inferiores se muestran los datos de cada proyecto de forma independiente y con respecto al modelo de un “universo vacío”. Para explicar que las distancias a las galaxias lejanas se apartan un 20% de este modelo es necesario introducir cierta cantidad de energía oscura. Figura extraída del artículo “A cosmological surprise: the universe accelerates”, Bruno Leibundgut and Jesper Sollerman, Europhysics News (2001) Vol. 32 No. 4.

Sin embargo, ¿qué pasaría si algún factor que no se ha considerado hace variar la luminosidad máxima que tiene una supernova del tipo Ia? Desde el punto de vista teórico, esta luminosidad depende también de la cantidad de níquel (56 Ni) sintetizada durante la explosión de supernova, que a su vez depende de la cantidad de carbono (C), oxígeno (O), nitrógeno (N) e hierro (Fe) de la enana blanca.

Así, varios estudios teóricos sugieren que, en efecto, el brillo máximo de una supernova de tipo Ia NO es absoluto, sino que también depende de la composición química del sistema estelar. Enanas blancas más ricas en metales (en Astrofísica, todo lo que no es hidrógeno o helio lo definimos como “metal”, porque son producto de la evolución estelar) sufrirán explosiones de supernova menos brillantes que enanas blancas que tienen menos contenido en metales. O al menos esto dice la teoría.

¿Cómo demostrar esto? Con observaciones de supernovas en galaxias donde podamos establecer el contenido en metales. Si podemos medir por un lado la “metalicidad” de una galaxia donde ha explotado una supernova de tipo Ia y su distancia (usando un método independiente al de las supernovas para ello) podríamos estudiar si se observa tal dependencia predicha por los modelos teóricos. Esta fue la idea que tuvo la astrofísica teórica Mercedes Mollá (CIEMAT, Madrid) allá por 2009.

En 2010, mientras pasaba una estancia de trabajo en Sydney, Mercedes y yo comenzamos a colaborar juntos, dado que me "convenció" a que la ayudara en este proyecto. Mientras ella aportaba todo el aporte teórico, yo me dedicaría a determinar observacionalmente los parámetros necesarios para restringir los modelos. Mercedes también había hablado con otros astrofísicos españoles que estaban interesados en esta investigación: José M. Vílchez (ahora director del Instituto de Astrofísica de Andalucía), Lluís Galbany (Universidad de Chile), Aurelio Carnero (Observatório Nacional, & LIneA Laboratório Interinstitucional de e-Astronomia, Brasil) e Inmaculada Domínguez (Universidad de Granada). Todos ellos se unieron al proyecto. Además, mientras estuvo por Australia en 2010, Mercedes y yo pasamos un día en Canberra (la capital australiana) hablando de todo esto con el mismísimo Brian Schmidt (Australian National University), quien también se interesó en esta idea. Esto fue un año antes de que Brian recibiera el Premio Nobel.

En realidad, pronto vimos que este proyecto sería genial para una tesis doctoral. Mercedes se dedicó entonces a buscar financiación para un estudiante de doctorado. Y así fue como el joven astrofísico Manuel Moreno-Raya, quien acababa de terminar la carrera de Física en la Universidad de Granada, comenzó a trabajar con nosotros en 2011. Investigar este problema iba a ser su trabajo de tesis, teniéndonos a Mercedes y a mí como sus directores de tesis doctoral.

Estrellas circumpolares sobre telescopio William Herschel

Estrellas circumpolares sobre el telescopio William Herschel (WHT) en el Observatorio del Roque de los Muchachos (la Palma), en la noche del 23 al 24 de diciembre de 2011, mientras Manu Moreno-Raya, Aurelio Carnero y yo observábamos galaxias cercanas donde se han detectado explosiones de supernovas de tipo Ia. Compila cerca de 1400 imágenes individuales conseguidas durante más de 11 horas. Es parte de un timelapse que nunca después llegué a editar... Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQ).

Ya para entonces habíamos conseguido tiempo de observación en el Telescopio William Herschel (WHT), de 4.2m, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). Fueron las noches del 22 y 23 de diciembre de 2011 (efectivamente, me vine desde Australia a España para llegar a casa de mis padres en Córdoba en plena Nochebuena y tras unas 32 horas sin dormir en una cama, digamos son los “gajes” de la profesión, ni que decir tiene que cené algo rápido y me fui a dormir). Estas noches fueros estupendas: Manu, Aurelio y yo observamos alrededor una quincena de galaxias con este telescopio bajo un cielo excepcional. Manu pasaría luego 3 meses conmigo en Australia (ya en 2013, una vez pasada la etapa de cursos de doctorado) analizando estos datos (y unos cuantos más).

Sin embargo, no todas las galaxias podían usarse: para determinar la cantidad de metales de las galaxias necesitábamos detectar la emisión de las nebulosas, que en muchos casos era muy débil. Hacía falta observar más galaxias, así que volvimos a pedir tiempo y conseguimos cuatro noches (23 - 26 enero de 2014). Para esta campaña yo no pude ir, pero Manu y Lluis tuvieron la suerte de, además, poder estudiar la supernova SN 2014J, también de tipo Ia, que explotó en la famosa galaxia cercana M 82. Añadimos 19 galaxias a la muestra de galaxias a estudiar.



Imagen de la galaxia M 82 (localizada a 12 millones de años luz sobre la constelación boreal de la Osa Mayor) con la supernova SN 2014J. La supernova, de tipo Ia, aparece señalada con dos líneas. Los datos para hacer esta imagen se consiguieron con la cámara ACAM del Telescopio William Herschel (ING, Observatorio del Roque de los Muchachos, isla de La Palma, España), que tiene un espejo primario de 4.2 metros de tamaño. Se usaron los filtros u (coloreado en azul oscuro, dos tomas de 300 segundos), g (en cían, 3 tomas de 100 segundos), i (en verde, tres tomas de 100 segundos) y r (en rojo, 3 tomas de 100 segundos). Los datos se consiguieron el 24 de enero hacia las 04:40 UT, excepto los datos en filtros r y u (25 de enero hacia las 06:00 UT). Además, se ha incluido una toma extra en el filtro Hα, también codificado en rojo, conseguida combinando 4 imágenes de 300 segundos. Los datos en Hα se obtuvieron el 26 de enero a las 06:30, terminando ya durante el crepúsculo. Créditos: Observadores: Manuel E. Moreno-Raya (CIEMAT, Spain) y Lluís Galbany (DAS / UC, Chile), Procesado de datos y composición en color: Ángel R. López-Sánchez (AAO / MQ, Australia), Astrónomo de soporte: Chris Benn (ING, Reino Unido), Operador del Telescopio: José Norberto González (ING, Reino Unido). Equipo de investigación: Manuel E. Moreno-Raya (CIEMAT, España), Mercedes Mollá (CIEMAT, España), Ángel R. López-Sánchez (AAO / MQ, Australia), Lluís Galbany (DAS / UC, Chile), Aurelio Carnero (ON, Brasil), Inma Domínguez (UGR, España) y Pepe Vílchez (CSIC / IAA, España).

Con la muestra final de 28 galaxias con buenos datos Manu se estuvo peleando meses… En parte por lo complicado que resulta otorgar un valor de la cantidad de metales (la “metalicidad”) a una galaxia cuando las líneas de emisión detectadas de las nebulosas sólo son las brillantes: son las líneas débiles las que “ayudan” a precisar las condiciones físicas del gas ionizado (temperatura, densidad), fundamentales a la hora de poder calcular con precisión la cantidad de metales que hay en el gas (algún día contaré todo esto con detalle en “Universo Rayado”, lo prometo). Es por este motivo por el que nuestras barras de error en la metalicidad son “relativamente grandes”.

¿Qué fue lo que encontró Manu? Tras casi infinitas iteraciones de figuras y tablas corrigiendo o modificando ligeramente los números al considerar un factor u otro, y desechando algunas “supernovas problemáticas” (por ejemplo, se ha visto que la luz de alguna de estas supernovas estaba muy extinguida por el polvo interestelar, que además le daba un color rojo no real) Manu consiguió este diagrama:


Diagrama mostrando la magnitud absoluta de las supernovas de tipo Ia (eje vertical) en función de la abundancia de oxígeno (eje horizontal) dada por “calibraciones empíricas”. La abundancia de oxígeno sirve para medir la “metalicidad” o contenido en metales de una galaxia con formación estelar. Los métodos para determinar la distancia a las galaxias vienen dados por triángulos (usando la relación de Tully-Fisher), función de luminosidad de nebulosas planetarias (cuadrados) y combinando los resultados de estrellas variables cefeidas con relación Tully-Fisher (círculos). La línea verde es un ajuste de segundo orden a los datos. La línea púrpura es un ajuste asumiendo cuatro promedios en metalicidad. Las líneas horizontales azules y rojas representan el valor medio a baja y alta metalicidad, respectivamente, con su error. Figura extraída del artículo Manuel E. Moreno-Raya et al 2016 ApJ 818 L19.

En el eje horizontal se representa la abundancia de oxígeno (O/H), que en Astrofísica de galaxias con formación estelar es equivalente a “metalicidad” o “contenido en metales” de un objeto. Por cuestiones históricas que no vienen al caso, la abundancia de oxígeno se representa como “12+log (O/H)”. Galaxias con poco contenido en metales estarán a la izquierda, teniendo 12+log(O/H) alrededor de 8.00, mientras que galaxias con muchos metales estarán a la derecha, con valores de 12+log(O/H) superiores a 8.70 (ésta es aproximadamente la abundancia de oxígeno del Sol).

En el eje vertical se representa la magnitud absoluta de la supernova de tipo Ia, que como dije arriba se determinó siguiendo métodos independientes a los basados en el brillo de las supernovas de tipo Ia (por ejemplo, el método de las estrellas variables Cefeidas). A pesar de la dispersión de los datos y de los errores en las medidas, un análisis estadístico nos reveló que, con un 80% de probabilidad, existe una relación entre las dos medidas, de forma que supernovas del tipo Ia con menos cantidad de metales tienen mayores brillos absolutos (es lo que muestra la línea verde).

Simplemente dividiendo la muestra en dos puntos: alta metalicidad y baja metalicidad usando el valor de 12+log(O/H)=8.40 como corte, los datos apuntan a que las supernovas de tipo Ia menos metálicas brillan en promedio 0.14 magnitudes más que las supernovas de tipo Ia más metálicas. Este resultado se recogió en un artículo científico publicado la edición del 10 de febrero de 2016 en la prestigiosa revista “Astrophysical Journal Letter”, siendo por cierto la “Investigación Destacada” de dicha edición.

¿Qué implicaría todo esto? Simplemente que la calibración que se usa en la actualidad para determinar la distancia a las galaxias cosmológicas usando supernovas de tipo Ia, y que no considera el contenido en metales de la galaxia, subestima la magnitud absoluta de la explosión de supernova en galaxias con poco contenido en metales (objetos que se esperan comunes en el Universo primitivo, dado que las galaxias crecen en masa y en cantidad de metales al pasar el tiempo), lo que daría una distancia mayor a la que realmente está dicho objeto.

¿Habría que revisar los modelos cosmológicos porque no se ha tenido en cuenta este efecto? No, y en ningún momento hemos dicho eso (a pesar de que sí hemos leído por ahí que alguien lo ha sugerido a raíz de nuestro estudio). Como hemos visto, las variaciones del brillo máximo de la supernova ocasionado por la metalicidad de la estrella que explota es muy pequeña, de hecho, menor que los típicos errores que se tienen actualmente para medir las distancias a las galaxias con este método.


Para un segundo artículo científico que enviamos a la revista “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society” el mes pasado (y del que, por cierto, hemos recibido el informe del árbitro justamente hoy mientras yo escribía este artículo para Naukas) Manu ha determinando que el error de no incluir la metalicidad en el brillo de una supernova de tipo Ia a la hora de calcular su distancia es del orden del 4.5%. Sin embargo, uno de los objetivos científicos de la próxima década en Cosmología es establecer un estudio muy detallado de miles, decenas de miles, de galaxias con supernovas del tipo Ia, para conocer mejor los parámetros cosmológicos. En estos análisis los errores estadísticos serán mucho más pequeños, mientras que los errores sistemáticos (originados por algún factor que no se ha tenido en cuenta) comenzarán a dominar. Si se quieren usar los métodos de supernovas Ia en Cosmología al orden del 1-2% de error, el efecto de la metalicidad sí debería tenerse en cuenta.

Más información:

| Publicado 2016-04-04 , 11:43 | ¡ Comenta esta historia ! | 4 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Cita de "El cerebro de Broca"

Últimamente me estoy "releyendo" algunos libros "clásicos", esto es, de los que me leía cuando era un inocente adolescente con la ilusión de convertirse en astrofísico y en hacer divulgación científica. Estos días estoy con el muy recomendable El cerebro de Broca, que recoge varios artículos divulgativos que mi ídolo(*) Carl Sagan, escribió a final de la década de los setenta del siglo pasado (antes de publicar Cosmos).

A pesar de que hayan pasado cuarenta años, muchas cosas siguen siendo completamente actuales. En uno de los capítulos comenta lo siguiente:

Toda investigación trae consigo algún elemento de riesgo. No existe garantía alguna de que el universo llegue a ajustarse a nuestras predisposiciones. Sin embargo, no veo otra forma de ocuparnos de el, tanto del universo inmediato como del exterior a nosotros, que sometiéndolo a estudio. El mejor medio que tiene la humanidad para evitar todo tipo de abuses es adquirir una educación científica que le permita comprender las derivaciones que trae consigo todo programa de investigación. Como contrapartida a la libertad de investigación, los científicos tienen la obligación de explicar a la opinión publica la naturaleza de su trabajo. Si se considera a la ciencia como un sacerdocio cerrado, demasiado difícil y arcano para ser comprendido por el hombre de la calle, los peligros de abuso son enormes. La ciencia es un tema de interés general y nos afecta a todos sin exclusión. Al discutir de forma regular y con competencia sus objetivos y consecuencias sociales en escuelas, prensa y conversaciones de sobremesa habremos mejorado en gran medida nuestras perspectivas de comprensión del mundo, así como las de su perfeccionamiento y el nuestro.

Carl Sagan, El cerebro de Broca.


Casi nada.


(*) Estimado Cuentos Cuánticos, no consiento que te metas ni con la ropa de tal ilustro personaje. Sin Carl Sagan yo no estaría escribiendo estas líneas ahora mismo. Quien no entienda a qué viene esto que escuche los 5 minutos finales del capítulo 9 de "Los 3 Chanchitos"... Mejor lo escucháis entero, que vale mucho la pena.

| Publicado 2016-03-31 , 11:29 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Colaboración con podcast 'Coffee Break: SyR'

Las últimas noches las he pasado de astrónomo de soporte en el Telescopio Anglo-Australiano. En esta ocasión lo hice remotamente desde Sydney y, dado que era en plena Semana Santa, no tuve conexiones con colegios en España. Sin embargo la noche del miércoles al jueves, a mis 4:30 de la madrugada y tras 22 horas despierto, me estrené como tertuliano del podcast científico Coffee Break: Señal y Ruido (Instituto de Astrofísica de Canarias), algo que me hacía especial ilusión. Por eso quiero agradecer a los organizadores de Coffee Break, en especial a Héctor Socas-Navarro, por darme esta oportunidad.

Aquí tenéis el enlace al Episodio 51 de Coffee Break: SyR



Debo insistir en que fue una experiencia muy interesante, aunque algo improvisada (y eso que Héctor me pasó los temas, pero como comprobaréis en el podcast yo estaba "muy liado" con las observaciones de servicio en el AAT esa noche, así que no me preparé nada de nada). Pero, especialmente, me ha hecho mucha ilusión que Héctor me pidiera colaborar rutinariamente en este podcast como corresponsal en Australia-Pacífico.



Momento durante la grabación "en falso directo" del Episodio 51 del podcast científico Coffee Break: Señal y Ruido (Instituto de Astrofísica de Canarias). En la imagen se ve a Héctor Socas-Navarro (derecha) y a Narciso Ramos de Vera (izquierda) en el estudio de LA VOZ DE ICOD DE LOS VINOS e YCODEN DAUTE RADIO y yo desde la sala de control remoto del Telescopio Anglo-Australiano en Sídney (Australia) conectado vía Skype. Crédito: Ycoden Daute Radio.

También quiero agradecer al otro tertuliano, el periodista Narciso Ramos de Vera, por su ayuda a la hora de que esta edición del podcast Coffee Break fuera una realidad.

Quería aprovechar este post para dejar un par de comentarios extras sobre los temas que hablamos en la tertulia. Básicamente explicar que lo mejor para entender lo que es el instrumento 2dF del AAT es ver mi timelapse "Una noche con 2dF en el Telescopio Anglo-Australiano. Lo del cartografiado GALAH lo dejo para otro día. Y sobre el nombre "El Lobo Rayado" está explicado (parcialmente) en la primera historia publicada en esta bitácora el 24 de febrero de 2004.


Historias relacionada

- Un día cualquiera en la vida de un astrofísico con familia, 9 de abril de 2015.

- Nuevo Timelapse "Una noche con 2dF en el Telescopio Anglo-Australiano, 3 de agosto de 2012.

- Documental: El Telescopio Anglo-Australiano, 25 de abril de 2011.

- La dificultad de elegir un título, 24 de febrero de 2004.

| Publicado 2016-03-26 , 11:58 | ¡ Comenta esta historia ! | 1 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Programa de AstroAlcalá 2016

Como os comenté hace unas semanas el fin de semana del 8 al 10 de abril de 2016 se celebrarán las Jornadas de Astronomía AstroAlcalá 2016 en el precioso pueblo jienense de Alcalá la Real. Justamente hoy se ha publicado el programa definitivo, que podéis consultar en la web.




Además, se han incluido los detalles de las cinco charlas invitadas. Dos de ellas, la conferencia inaugural y la conferencia de clausura, están abiertas a todo el mundo, mostrando el compromiso que tenemos desde AstroAlcalá 2016 con la divulgación de la astronomía (y la ciencia) a todos los ciudadanos de Alcalá la Real y alrededores.

¿No te has apuntado aún? Ya estás tardando.

Saludos "virtuales" desde el Telescopio Anglo-Australiano ;)


PD: El "guiño" lo pillarás mejor si te percatas de una de las contribuciones en la bienvenida del viernes por la tarde...

| Publicado 2016-03-23 , 15:45 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Acercando la ciencia a la sociedad

Versión íntegra del artículo publicado hoy, domingo 20 de marzo de 2016, en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba.

Cada vez es más necesaria la divulgación y la comunicación científica en nuestra sociedad. Los avances científicos y tecnológicos han mejorado de tal manera nuestra calidad de vida en las últimas décadas que la esperanza de vida media se ha duplicado (o más) en apenas un siglo. La revolución digital, por ejemplo, es sorprendente. Podemos hablar en directo con amigos en el otro lado del planeta usando WhatsApp o Skype, saber las noticias de las ruedas de prensa al momento mediante redes sociales como Twitter o Facebook, y compartir las fotos de nuestras aventuras al instante con Instagram. La conexión de dispositivos sin cables usando el sistema WiFi, por cierto, es una aplicación directa de la Radioastronomía: el sistema WLAN, que es en el que se basa la WiFi, se inventó hace un par de décadas por los radioastrónomos de CSIRO, el CSIC australiano, mientras desarrollaban el interferómetro Australia Telescope Compact Array (ATCA). Así, Australia recibe anualmente millones de dólares por la patente de WLAN que todos los internautas de la Tierra usan en sus dispositivos electrónicos. Sin ir más lejos, el desarrollo tecnológico del experimento LIGO, que ha culminado en la detección de ondas gravitatorias, ya da un rendimiento seis veces mayor a lo que se ha gastado construyendo este sofisticado laboratorio. No está mal por invertir en ciencia básica, ¿verdad?



Radio-interferómetro ATCA (Australia Telescope Compact Array, Australia). Desarrollando este complejos de radiotelescopios fue como los científicos instrumentales de Australia Telescope National Facility (ATNF/CSIRO) inventaron el sistema WLAN, que es la base de nuestra WiFI actual. Crédito: Ángel R. López-Sánchez.

Desgraciadamente los conceptos científicos esenciales son cada vez más desconocidos por los ciudadanos, dando lugar a la proliferación de pseudociencias como la astrología, la quiromancia, el tarot o la videncia, disciplinas que se aprovechan del desconocimiento científico y la falta de escepticismo de los pobres incautos que acuden a ellas (más detalles en el inigualable libro póstumo de Carl SaganEl Mundo y sus Demonios”). En los últimos tiempos, además, hay que unir el auge de la homeopatía (sin ningún efecto médico demostrado salvo el efecto placebo, y que sólo sirve para embolsar el bolsillo de algunas farmacéuticas, sobre esto recomiendo el libro “Medicina sin engaños” de J.M. Mulet), los movimientos antivacunas (con sonoros casos de fallecimiento infantil por una enfermedad ya superada como el sarampión o la varicela tras no haberse vacunado) o la moda de los “productos naturales sin sustancias químicas” (las “sustancias químicas” están en toda la naturaleza, por ejemplo, la sal es una sustancia química, al igual que el agua, recomiendo los libros “Todo es cuestión de Química” de Déborah García Bello y “Los productos naturales, ¡vaya timo!” de J.M. Mulet) o la lucha contra los transgénicos (de nuevo, sin soporte científico a pesar de lo que los gobiernos de turno, muchos de ellos presionados por grupos ecologistas cuya cultura científica tiende a cero, han dictado; los seres humanos llevamos modificando la Naturaleza y creando “transgénicos” para todo lo que comemos desde el mismo Neolítico, como cualquier biólogo puede demostrar, para ampliar este tema recomiendo la lectura de los libros “Vamos a comprar mentiras” de José Manuel López Nicolás y “Comer sin Miedo” de J.M. Mulet).

Precisamente la lucha contra el desconocimiento científico es lo que hace que cada vez más seamos los propios científicos los que nos lanzamos a contar nuestro trabajo a los ciudadanos, ya no sólo en artículos escritos y en conferencias magistrales sino en eventos que aúnan el entretenimiento y la veracidad científica. Estas actividades están creciendo mucho en los últimos años, en parte demandadas por la propia sociedad. En Córdoba, por ejemplo, tenemos la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación (UCCi) de la Universidad de Córdoba, creada para mejorar la formación, cultura y conocimientos científicos de la ciudadanía, y que está organizando excelentes eventos. Además de llenar de “grafitis científicos” la ciudad en “Ciencia Clandestina” o de gestionar debates como “La ciencia de los superhéroes”, la semana pasada organizó las IV Jornadas de Divulgación Científica “DivulgA3”, que contaron (entre otros) con la aclamada divulgadora científica Natalia R. Zelmanovich (Instituto de Ciencias de Materiales de CSIC), con César López (representante de la Fundación Española de Ciencia y Tecnología), y con Daniel Mediavilla (periodista y redactor de “El País”), y que tuvieron un interés nacional. Así mismo están creciendo programas de radio y “podcasts” dedicados exclusivamente a la ciencia, de los que quiero destacar “La Buhardilla 2.0” (Sevilla Web Radio) y “Coffee Break: Señal a Ruido” (Instituto de Astrofísica de Canarias). Todo esto es un síntoma inequívoco de que la sociedad está demandando más y más información científica, contada por los propios científicos quienes, a diferencia del mito del “viejo sabio loco con bata blanca”, somos personas bastante normales y con muchas otras inquietudes artísticas, deportivas y culturales.

| Publicado 2016-03-20 , 08:59 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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