El Lobo Rayado

Blog del astrofísico Ángel R. López-Sánchez
sobre Astronomía, Astrofísica y Ciencia en general.



La ignorancia es la noche de la mente,

pero una noche sin luna y sin estrellas.
Confucio

Si las estrellas aparecieran tan
sólo una vez cada mil años
¡Como las adorarían los hombres!


Ralph Waldo Emersson

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Últimos libros (2015)

- El códice secreto (e)
- Los idus de abril
- Banu Qasi: la guerra de Al-Andalus
- El Retorno del Rey (rep 4)
- Las Dos Torres (rep 4)
- La Comunidad del Anillo (rep 4)
- El Hobbit (rep 4)
- El Silmarillion

Libros de 2014

- Más aventuras de Didio Falco, libros V-XII (e) (he estado monotema estos meses en cuanto a lectura se refiere).
- Didio Falco IV: La mano de hierro de Marte (e)

Libros de 2013

- Las semanas mágicas (e)
- Pericles el ateniense (e)
- El origen perdido (e, rep)
- Didio Falco III: La venus de cobre (e)
- Circo Máximo: la ira de Trajano
- Didio Falco II: La estatua de bronce (e)
- Historia de España contada para escépticos (rep)
- Córdoba de los Omeyas (rep)
- Pompeya (e)
- The Lost World (e)
- La educación inteligente
- El Universo para Ulises
- El templo del cielo
- Didio Falco I: La plata de Britania (e)
- La fortaleza digital (e)
- Córdoba, de la bicicleta a la vespa
- Todo bajo el cielo (e)
- Inferno (e)
- The colour of magic
- El sanador de caballos
- Marea estelar (e)
- El astrónomo y el templario
- La conjura de Cortés
- La primera noche
- Los invitados de la Princesa

Libros de 2012

- Los asesinos del Emperador
- Navegante Solar (e)
- Stargazer: The Life and Times of the Telescope
- Las legiones malditas
- Africanus: El hijo del Cónsul
- Canción de Hielo y Fuego V: Danza de Dragones (e)
- Canción de Hielo y Fuego IV: Festín de cuervos (e)
- Canción de Hielo y Fuego III: Tormenta de espadas (e)
- Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes (e)
- El Legado de Prometeo
- Banu Qasi: Los hijos de Casio
- Canción de Hielo y Fuego I: Juego de Tronos (e)
- La Biblia de Barro (e)
- The Noticeably Stouter Book of General Ignorance
- La Hermandad de la Sábana Santa
- Einstein versus Predator
- La guerra de dos mundos

Libros de 2011

- El brillo de la seda
- La tumba de Colón
- Aretes de Esparta
- El Mundo y sus Demonios (e, rep)
- Contact (e, rep)
- Historia de las Matemáticas en los últimos 10000 años
- Cien años de Soledad (e)
- Sofia's World (Rep)
- Espía de Dios (e)
- Historia de España: de Atapuerca al Euro
- I, Robot (rep, e)
- La traición de Roma

Libros de 2010

- La llamada de Cthulhu (e)
- The Memory of the Earth (Homecoming I)
- Cien preguntas básicas sobre Ciencia (e)
- El olor de las especias
- El primer día
- La Mecánica del Corazón
- El viento de la Luna
- Manuscrito MS408
- El Asedio
- Rama Revealed
- The garden of Rama
- The Varieties of Scientific Experience: A Personal View of the Search for God
- Al otro lado de la niebla
- Rama II
- El espejismo de Dios
- Rendezvous with Rama
- Ágora
- El símbolo perdido
- Qurtuba: en el Año del Señor

Libros de 2009

- El sueño de Hipatia
- The Mind of God
- The Little Prince (Rep)
- Seis piezas fáciles
- Laplace_ el matemático de los cielos
- Tau Zero
- Un mundo feliz
- Cabo Trafalgar
- On the Shores of the Unknown
- El apostol número trece
- El Conquistador
- Sexualmente
- El juego del Ángel
- El faro de Alejandría
- El séptimo unicornio
- La Biblia al desnudo
- Brisingr
- Tierra Firme
- El asombroso viaje de Pomponio Flato
- El misterio del solitario (rep)

Libros de 2008

- El Segador
- Cuaderno de Bitácora Estelar: navegando por múltiples universos
- Las Puertas de Seda
- Foundation and Earth
- El tesorero de la catedral
- The Little Prince
- El maestro del emperador
- Sinuhé, el egipcio
- Pirómides
- Foundation´s Edge
- El medico del emperador
- The Alchemist
- The Martian Chronicles
- A ras de cielo
- Second Foundation
- La Rueda del Tiempo: Nueva Primavera
- Foundation and Empire
- El Abisinio
- Caribes (Cienfuegos II)
- Foundation
- Un Mundo sin Fin
- El Triunfo de la Fundación
- Fundación y Caos
- El Temor de la Fundación
- The Planets
- The Amber Spyglass
- The Subtle Knife
- La judía más hermosa

Libros de 2007

- El curioso incidente del perro a medianoche
- La hija de Galileo
- La caída de Hyperion
- The Golden Compass
- El enigma de Copérnico
- El maestro de esgrima
- La Ladrona de libros
- Imperium
- Stardust
- Prelude to Foundation
- Hyperion
- Harry Potter and the Deathly Hallows
- Cienfuegos
- El resurgir de la Atlántida
- El egiptólogo
- En busca del unicornio
- El diamante de Jerusalén
- La Cruzada del Sur (rep)
- La Aventura de los Godos (rep)
- La Reina sin nombre
- La isla del Tesoro
- Dioses Menores
- Viaje alrededor de la Luna
- El Castillo de las Estrellas
- De la Tierra a la Luna
- La Hija de Homero
- Al-Gazal, el viajero de los dos orientes
- Ciencia para Nicolás
- La Catedral del Mar

Libros de 2006

- El Hobbit (rep 3)
- Laura y Julio
- La llave maestra
- Eldest
- La aventura de los romanos en Hispania
- El Enigma del Cuatro
- ZigZag
- Escuela de Robinsones
- Historia de los griegos
- The End of Eternity
- El Mozárabe
- La caza del meteoro
- Los Hijos del Capitán Grant (en América del Sur, Australia y en los Mares del Sur)
- Dioses y legiones
- La Historiadora
- El Retorno del Rey (rep 3)
- El Club Dante
- Las Pirámides de Güimar: Mito y Realidad
- Las Dos Torres (rep 3)
- El Misterio de Navidad

Libros de 2005

- Mesías
- La Comunidad del Anillo (rep 3)
- Historia de Roma
- Territorio Comanche
- El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde
- Los ojos del Tuareg
- El club de la comedia: ventajas de ser incompetente y otros monólogos
- Historia del Rey Transparente
- Tuareg
- Historia ilustrada de Córdoba
- La noche de Iesi
- The Stars, Like Dust
- La Conspiración
- El incendio de Alejandría (rep)
- Eragon
- Harry Potter and the Half-Blood Prince
- Warm Up
- El enigma Vivaldi
- Los refugios de piedra
- El auriga de Hispania
- El enigma de Cambises
- Cita con Rama
- Las serpientes de Melqart
- El Rayo Verde
- El Club Dumas
- El Señor de las Moscas
- The currents of space
- El viajero científico
- Science Fiction Stories
- Aún no somos humanos
- Nineteen eighty-four
- Con ánimo de ofender
- Ángeles y demonios
- El juego de Ender
- Las llanuras del tránsito
- El Último Merovingio
- La Especie Elegida

Libros de 2004

- Finis Mundi
- El Sol de Breda
- Los templarios y la Mesa de Salomón
- Historia de España contada para escépticos
- Stonehenge
- The Adventures of Sherlock Holmes
- Informe sobre el Universo
- Ciencia y Pseudociencias: Realidades y Mitos
- La sombra del viento
- Polgara the sorceress
- La Aventura de los Godos
- El Secreto de la Diosa
- La Guerra de Troya
- El último trayecto de Horacio Dos
- Tartessos
- El incendio de Alejandría
- Belgarath the sorcerer
- La Odisea de los Diez Mil
- Baudolino
- El último judio
- El código da Vinci
- Q
- La Cruzada del Sur
- El Origen Perdido
- El Salón de Ámbar



Entrevista en Cadena SER Radio Córdoba

Ayer dejé Tenerife y llegué a Córdoba "con la fresquita". En teoría (*) comienzan mis "vacaciones" hasta principios de septiembre. Pero no he podido decir que no a la invitación del periodista José Manuel León para charlar un rato con él en Radio Córdoba (Cadena SER) sobre la vida de un astrofísico cordobés por Australia.



El enlace completo al reportaje de José Manuel León en la web de Radio Córdoba está aquí.



"Selfie" a la entrada de los estudios de Radio Córdoba (Cadena SER).



Fotografía con José Manuel León en los estudios de Radio Córdoba (Cadena SER) tras la entrevista.

Hablamos de varias cosas: de cómo se despertó mi vocación, del cielo de Córdoba y Sídney, de la contaminación lumínica, de la emoción del descubrimiento a pie de telescopio, de cómo ha influido la contemplación del cielo a nuestra propia sociedad, e incluso lo que significa ser físico y la visión que te proporciona el saber Física para entender mejor el Universo... ¡Espero que os guste!


(*) "En teoría" porque tengo algunas cosas pendientes que hacer estos días, como responder emails retrasados y pasar urgentemente comentarios a artículos científicos de mis colegas, además de algunas cosas de divulgación por aquí y por allí...

| Publicado 2016-08-18 , 17:08 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Podcast en SBS radio: La vida del Sol

Con tanto jaleo entre viajes por España y trabajo variado sin parar casi por Tenerife no había tenido oportunidad de subir el podcast ¿Qué nos pasará cuando el Sol muera? dentro de mi serie Astronomía para Principiantes, que se emite en radio SBS Australia en español, SBS2 FM 97.7:



Este capítulo fue el último dirigido por Anna Sagristà y se emitió el domingo 15 de mayo de 2016. Aún me queda otro podcast de la serie ya emitido (en julio) por publicar, ahora llevado por Rocío Otoya, a quien agradezco la invitación de continuar esta serie de podcasts cortos para hispanohablantes en Australia.

| Publicado 2016-08-16 , 11:40 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Perseidas 2016 sobre el Observatorio del Teide

Ésta era de verdad la imagen que iba buscando:



Perseidas sobre el Observatorio del Teide. Imagen combinando las detecciones de 25 meteoros de la corriente de las Perseidas encontradas en 24 fotogramas. Todos los fotogramas se obtuvieron con una cámara CANON EOS 5D Mark III provista de un objetivo Samyang de 14 mm, 30 segundos de exposición a f/2.8 e ISO 800. Todas las imágenes se tomaron entre las 0:00 y las 2:30 UTC del 12 de agosto de 2016 desde el Observatorio del Teide (Tenerife). Destaca en el centro el Telescopio Carlos Sánchez (CST). A la derecha está la cúpula del Experimento Quijote. A la derecha aparecen las torres con los telescopios solares y el telescopio MONS (con un poco de luz naranja).

El fotograma usado para el paisaje y el campo estelar es el obtenido a las 0:36 UTC. Como la luna estaba aún arriba pintaba el paisaje y los edificios. Al fondo se aprecia la contaminación lumínica de Santa Cruz de Tenerife y La Laguna, acentuada por la existencia de polvo alto en suspensión.

La THZ (Tasa Horaria Zenital) estimada con las imágenes es THZ = 31 meteoros/hora.

Pincha aquí para verla en grande en mi Flickr.

Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).

| Publicado 2016-08-13 , 18:21 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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El radiante de las Perseidas 2016

Tal y como avisaba en mi último post ayer subí al Observatorio del Teide en Izaña para observar las Perseidas. A pesar del polvo aún alto y la calima (lo que fastidiaba las fotos al incrementar la contaminación lumínica), una vez puesta la luna la verdad es que disfrutamos de un bonito espectáculo. No se vieron 200 meteoros a la hora, pero del orden de 50 meteoros/hora en la última hora sí se alcanzó.

Dejaré el rollo personal para otro momento, dado que he pasado hoy medio día procesando imágenes para obtener esto, que es lo que quiero compartir con vosotros:



Perseidas 2016. Imagen combinando las detecciones de 34 meteoros de la corriente de las Perseidas encontradas en 30 fotogramas. Todos los fotogramas se obtuvieron con una cámara CANON EOS 5D Mark III provista de un objetivo Samyang de 14 mm, 30 segundos de exposición a f/2.8 e ISO 800. Todas las imágenes se tomaron entre las 2:10 y las 4:10 UTC del 12 de agosto de 2016 desde el Observatorio del Teide (Tenerife).

El campo estelar se obtuvo usando el fotograma conseguido a las 3:28 UTC. El objetivo de 14 mm proporciona un campo de visión muy amplio (+90 grados), desde la constelación de Lira, con la brillante estrella Vega, abajo a la izquierda, hasta el cúmulo estelar de las Pléyades, en Tauro, en la esquina superior derecha, con la Vía Láctea cruzando el campo. Casiopea, el Doble Cúmulo de Perseo y la galaxia de Andrómeda destacan particularmente en la imagen.

La THZ (Tasa Horaria Zenital) estimada con las imágenes entre las 2:39 y las 4:11 UTC es de THZ = 44 meteoros/hora.

Pincha aquí para verla en grande en mi Flickr.

Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).

¿Qué os parece?

Por el momento leo informe contradictorios sobre la actividad de las Perseidas de 2016, mientras algunos observadores dicen que anoche no vieron gran cosa, la página de las Perseidas 2016 de IMO (International Meteor Observers) indica que la actividad ha tenido un pico de 120-130 meteoros a la hora. ¿Qué sucederá esta noche?

Por cierto, que si no tienes un buen cielo, está nublado, la contaminación lumínica no te deja o sientes curiosidad, puedes seguir la retransmisión que http://www.sky-live.tv/ está haciendo desde el Observatorio del Teide. Ayer estuve con el equipo encargado de todo este programa, liderado por el astrofísico Miquel Serra (IAC), y lo tienen todo preparado.

Buena caza a todos.


Addendum: Por favor, echad un ojeo a la nueva imagen de las Perseidas sobre el Observatorio del Teide que escribí al día siguiente.

| Publicado 2016-08-12 , 23:11 | ¡ Comenta esta historia ! | 2 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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De visita a los Observatorios de Canarias

Agosto está siendo bastante intenso para mí. Tengo que aprovechar que ando por Canarias estos días y, además de concentrarme en mi último artículo científico, de mantener largas y fructíferas conversaciones con mis colegas y amigos en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la participación en las dos últimas ediciones del exitoso podcast Coffee Break: Señal y Ruido (el último aún tengo que enlazarlo desde aquí), he estado de visita en los dos observatorios astronómicos que Canarias posee: el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife) y Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). En estos observatorios he podido primero hablar con operadores, técnicos y astrónomos, después asistir a observaciones astronómicas con los telescopios, también hacer algo de divulgación, y encima disfrutar del precioso cielo de estos mágicos lugares tanto con telescopios de aficionado como con astrofotografía.

Y como unas imágenes valen más que mil palabras, aquí van algunas de las fotografías (quizá ya habéis visto alguna por my Flickr).



Estudiantes de verano del IAC disfrutando de una puesta de sol desde el Observatorio del Teide, en Tenerife. 1 de agosto de 2016. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).



El "Cinturón de Venus" (la sombra de la Tierra) con la misma sombra del Teide proyectada hacia la isla de Gran Canaria desde el Observatorio Astronómico de Izaña (Tenerife). De izquierda a derecha se ven las cúpulas del Telescopio Carlos Sánchez (TCS, 1.5m), el Telescopio IAC-80, y la Pirámide Solar. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).



Las estrellas circumpolares, muchas de ellas pertenecientes a las constelaciones de la Osa Mayor, Osa Menor, Casiopea y Cefeo, sobre la cúpula del telescopio "Optical Ground Station" (OGS, ESA), de 1 metro de tamaño, en el Observatorio del Teide (Tenerife). A la izquierda de la imagen, cruzando la lanza del Carro, se aprecia la Estación Espacial Internacional (ISS). También aparecen en la imagen la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda (M 31, sobre la cúpula de la OGS). La contaminación lumínica del Valle de la Orotava está parcialmente bloqueada por el "Mar de Nubes", que brilla en color anaranjado por el tipo de luminaria de sodio a baja presión que se usa en el alumbrado público. Imagen obtenida con una cámara CANON EOS 5D Mark III con una lente Samyang de 14mm a f/2.8mm, 15 segundos de exposición con 1600 ISO, el 1 de agosto de 2016 a las 22:43 UTC. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).



La Vía Láctea sobre el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) y el Telescopio Nacional Galileo (TNG), en el Observatorio del Roque de los Muchachos, La Palma, Islas Canarias, España. Único fotograma, exposición de 15 segundos a 1600 ISO sobre CANON EOS 5D Mark III, Objetivo con F=33mm y f/2.8. Conseguida el miércoles 3 de agosto de 2016 a las 20:35 UTC. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQ).

En particular, quiero agradecer a Pere L. Pallé por su disposición y ayuda en el Observatorio del Teide, donde incluso pude llevar a la familia el fin de semana pasado para que mi hijo de 3 años y medio se lo pasara bomba descubriendo cosas (¡Papá, Júpiter es blanco y Marte es rojo!) y ahora no para de explicarle a todo el mundo lo que son las estrellas fugaces (vimos unas cuantas, recuerdo con esto que el máximo de las Perseidas de 2016 es esta madrugada, del 11 al 12 de agosto).



Sala de control del 10.4m GTC (Gran Telescopio CANARIAS) en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma) durante mi visita la noche del 3 al 4 de agosto de 2016. De izquierda a derecha: el astrónomo observador (estudiante de doctorado del IAC), astrónomo de soporte del GTC, un servidor, un asistente de grabación gran maestro del arte audiovisual y de grabación y edición de vídeo, el operador del GTC y Romano Corradi, director del GTC. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQ).

Por otro lado, es de obligado agradecimiento a mi amigo y ahora director del Gran Telescopio CANARIAS (GTC) Romano Corradi, por el excelente trato que recibimos durante la visita a las instalaciones y esa noche de observación, que coincidió con la visita del literato canario Antonio Tabares. Desgraciadamente, este día también fue el que se desató ese estúpido y destructor incendio forestal en La Palma, cuya columna de humo destacaba enormemente desde el punto más alto de la isla (precisamente donde está el Observatorio, justo en el borde de la Caldera de Taburiente). Mi sobrecogimiento al observar la escena fue brutal, por un momento me pareció que era una explosión volcánica, pero obviamente algo así "lo habríamos sentido", en pocos segundos ya escuchamos que era un devastador incendio.



Colosal columna de fuego al comienzo del gran incendio en La Palma el miércoles 3 de agosto, visto desde el mirador del Roque de los Muchachos en la Caldera de Taburiente. Crédito: Ángel R. López-Sánchez (AAO/MQU).

Y esta noche... más, puesto que me subo a ver y fotografiar las Perseidas. ¡Deseadme buena caza!

| Publicado 2016-08-11 , 12:23 | ¡ Comenta esta historia ! | 6 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Participación en podcast Coffee Break Ep69

Muy brevemente. Como estoy de visita por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) estos días, los amigos del podcast científico Coffee Break me han vuelto a invitar. Aquí tenéis el enlace al episodio de hoy, espero que os guste






Los cuatro participantes de la tertulia científica CB SyR Ep69. De izquierda a derecha: Javier Licandro, Andrés Asensio, y Carlos Westendorp y un servidor, por primera vez en la misma sala Crédito: Á.R L.-S., agradecimiento: Dámaso E. Chicharro Martínez.

Uno de los temas que discutimos fue la alarmante situación de la Ciencia y de la Astronomía española, tal y como os conté el otro día.

| Publicado 2016-07-29 , 21:30 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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En Naukas: Hitos y retos de la astrofísica española

Llevo días sin poner nada por aquí, pero MUY activo por Twitter, en parte por mi asistencia a la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía la semana pasada. Aquí recojo ahora el artículo resumen que he publicado esta mañana en Naukas. Faltaría recopilar lo de la colaboración Pro-Am, pero lo dejo para otra historia pronto...

Cada dos años los astrofísicos españoles nos reunimos durante una semana para presentar nuestros resultados científicos más recientes, debatir propuestas y proyectos futuros, analizar el estado de la ciencia de la Astronomía en nuestro país, y ponernos al día de lo que otros colegas y amigos están haciendo en su investigación. Estos fueron los objetivos de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), entidad compuesta por más de 700 astrofísicos, astrónomos, divulgadores científicos y profesores de astronomía españoles, que se celebró en Bilbao la semana pasada (del 18 al 22 de julio).

Cartel de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), Bilbao 18-22 julio 2016.

Cartel de la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), Bilbao 18-22 julio 2016.

A la XII Reunión Científica de la SEA atendieron más de 350 investigadores, de los que casi un centenar están aún en fase de preparación de su tesis doctoral. El congreso estaba estructurado en sesiones plenarias y monográficas (destacando las investigaciones astrofísicas españolas más relevantes o los proyectos más importantes) y en sesiones paralelas (Física solar, Ciencias Planetarias, La Vía Láctea y sus componentes, galaxias y cosmología, instrumentación y computación, enseñanza y divulgación), además de reuniones de grupos y de las comisiones de trabajo de la SEA que aprovechan para mantener sus propias discusiones. En esta ocasión la SEA invitó a la Sociedad Brasileña de Astronomía, mostrándose la colaboración científica entre España y Brasil.

España está fuertemente involucrada en grandes proyectos de infraestructuras astronómicas nacionales e internacionales, algunas podrían hacer cambiar pronto nuestros paradigmas del Cosmos. No en vano los observatorios astronómicos de Calar Alto (Almería), el Teide (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma) están entre los primeros del mundo, habiendo colocado a España en 8 posición mundial en Astronomía en apenas 30 años, cuando antes apenas contaba. Los astrofísicos españoles producimos el 8% de las publicaciones científicas internacionales en este campo (sólo EE.UU. produce el alrededor de 1/4). En los últimos 6 años se han defendido en España aproximadamente el mismo número de tesis doctorales (unas 300) que en la “primera década” (2000-2009) del siglo XXI.

Fotografía oficial #SEABilbao2016. Crédito: SEA.

Fotografía oficial del Congreso #SEABilbao2016, aunque sólo recoge una parte de los asistentes. Crédito: Sociedad Española de Astronomía (SEA).

Hemos construido y dirigimos el mayor telescopio óptico del mundo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) en La Palma, participamos en las grandes instalaciones chilenas en el Observatorio Europeo Austral (ESO) como el complejo VLT (Paranal) y el interferómetro ALMA (Atacama), hemos sido seleccionados para la construcción del Telescopio Solar Europeo (EST) en Canarias, donde también se instalará uno de los dos nodos del novedoso Cherenkov Telescope Array (CTA). Además, España participa en las misiones de la Agencia Europea del Espacio (ESA), como en el nuevo observatorio de rayos X Athenea (aún en su fase de estudio, su lanzamiento está previsto para 2028) y en la exitosas misiones Rosetta (orbitando cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko) y Gaia. Incluso se está sugiriendo fuertemente que se cree una Agencia Española del Espacio. Los astrofísicos españoles también estamos trabajando duro para no quedarnos fuera de la que será la mayor instalación científica del mundo: el interferómetro SKA, que contará con radiotelescopios diseminados por dos continentes (África y Australia).

No sólo estamos avanzando en el conocimiento científico, también en el tecnológico. Institutos de investigación, universidades y empresas especializadas diseñan y construyen en España nuevos instrumentos para los telescopios que tenemos en nuestro país (CARMENES en Calar Alto, EMIR y MEGARA para GTC, WEAVE para Telescopio William Herschel (WHT), de 4.2m, en La Palma, cámaras de gran campo para los telescopios del Observatorio de Javalambre, en Teruel), a la vez que desarrollan nuevos proyectos (por ejemplo, uso de globos o cohetes estratosféricos para estudiar la Tierra y el Cosmos, como quiere hacer el recién creado proyecto ORISON). En un informe presentado por la SEA en esta reunión se ha estimado que las empresas tecnológicas españolas que desarrollan instrumentación astronómica tienen un retorno de tres euros por cada euro invertido en I+D+i.

Evolución del Personal - Informe SEA

Evolución del personal astrofísico en España desde 2002. Figura extraída del último informe de Recursos Humanos de la Sociedad Española de Astronomía.

Sin embargo, lo que más ha calado en esta reunión es el pesimismo por la alarmante situación de la Ciencia en España en el último lustro: en un informe presentado por la Junta Directiva de la SEA se estima que hemos tenido una reducción del 19% de los contratos predoctorales y un 30% en los contratos postdoctorales. Javier Gorgas, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid y presidente de la SEA, avisa de que todo esto está poniendo en peligro el presente y futuro de la Astronomía en España. En sus palabras: "la Sociedad Española de Astronomía quiere expresar su más profunda preocupación por esta tendencia, que, de continuar, impediría el indispensable rejuvenecimiento de la plantilla. Este hueco generacional no solo puede suponer un fuerte freno en la actividad investigadora en este campo sino que pone en peligro la participación española en las colaboraciones en proyectos y compromisos internacionales a medio y largo plazo".

El pico en inversión astronómica se consiguió en 2010, desde entonces se está destruyendo continuamente lo que tanto trabajo costó lograr. De hecho, ya estamos "viviendo de las rentas", los buenos resultados astronómicos de los últimos 2-3 años provienen de aquella inversión, no de la actual. Los jóvenes investigadores tienen dos opciones: o dejarlo (el informe de la SEA ha estimado que el 40% de los astrofísicos que se doctoraron hace 10 años ya no hacen investigación; esta cifra está subiendo dramáticamente en la actualidad) o emigrar.

Además, son las jóvenes astrofísicas las que parece que se están sacrificando primero ante esta situación: aunque el promedio del cociente mujeres/hombres en la astronomía española es del 29%, tras una tendencia a la alza en el porcentaje de mujeres postdocs hasta 2014, en los dos últimos años ése ha caído a niveles de 2002, aunque a niveles de predoctorado el porcentaje de mujeres es del 38%. En los puestos de más responsabilidad la presencia de mujeres astrónomas es aún extremadamente bajo: hay un 15% de catedráticas de universidad y tan solo una profesora de investigación del CSIC (Margarita Hernanz en el Instituto de Ciencias del Espacio, IEEC-CSIC), lo que sólo supone un 4%. Aún así, los resultados muestran que los porcentajes de abandono de la actividad investigadora entre 5 y 10 años después de la lectura de la tesis tienen resultados igualitarios entre hombres y mujeres, lo que supone un esfuerzo extra de las jóvenes astrónomas españolas, puesto que son quienes más sufren las faltas de medidas de conciliación profesional y familiar.

Evolución de las mujeres en la Astronomía Española

Evolución de las mujeres en la Astronomía Española. Figura extraída del último informe de Recursos Humanos de la Sociedad Española de Astronomía.

La generación más preparada, los jóvenes investigadores de ahora, que cuentan con unos conocimientos científicos, informáticos, analíticos, divulgadores y sociales sin precedentes, abandonan España para no volver. Ahora se ofertan la mitad de becas que las que se daban a jóvenes investigadores en 2009. España ha pagado la formación de estos brillantes jóvenes científicos, pero el rendimiento se lo llevan países mucho más inteligentes, como EE.UU., Alemania, China, Japón o Australia, que son capaces de ver que el verdadero motor económico está en la investigación científica y tecnológica. Los países más ricos lo son porque invierten en investigación, no al revés. Así, los astrofísicos de la SEA han vuelto a recordar a nuestros políticos que se tomen este tema en serio si no queremos volver al triste "¡que inventen ellos!" que decía Unamumo.

Así, es fundamental que los astrónomos y científicos lleguemos a la sociedad y contemos en primera persona lo que estamos haciendo. La divulgación y la educación científica a todos los niveles es ahora más importante que nunca: nuestros vecinos deben saber por qué la inversión en investigación es tan importante. El interferómetro SKA pretende detectar el gas difuso que creó las primeras galaxias al principio del tiempo, obviamente algo que no tiene utilidad práctica en nuestra vida cotidiana, pero el desarrollo tecnológico y el avance de conocimiento que va a involucrar será brutal, con aplicaciones que aún ni imaginamos y que repercutirán sin duda en nuestra sociedad y en el bienestar de sus ciudadanos, recuperando con creces cada euro invertido en ello.

Puedes conocer en mucho detalle lo que los participantes a la XII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) han debatido siguiendo la etiqueta #SEABilbao2016 en la red social Twitter, que es posiblemente la más usada por los científicos en la actualidad. Estos tuits están recopilados en Storify (Parte I y Parte II). El resumen de la cobertura informativa de este congreso puede verse en esta página de la web de la SEA.

| Publicado 2016-07-26 , 19:14 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Sesión ProAm en la XII Reunión Científica de la SEA

Estoy en Córdoba ahora mismo. Hace calor. No estoy ya acostumbrado a esto. Pero me disperso...

La semana que viene se celebra la XII Reunión Científica de la SEA en Bilbao. Como soy el coordinador de la comisión ProAm (profesional-amateur) de la SEA estaré por allí hablando de lo que estamos organizando. En concreto doy una charla invitada el miércoles. Y el martes por la tarde-noche celebraremos una interesante sesión de Colaboración ProAm (Profesional-Amateur). Está abierta a los astrónomos aficionados, si queréis asistir contactar con nosotros y os decimos cómo se hace.

Aquí os dejo los detalles de dicha Sesión de Colaboración ProAM. Yo haré lo que pueda para retransmitirla vía Twitter.


Sesión de Colaboración ProAm durante la XII Reunión Científica de la SEA

Día: Martes 19 de julio
Hora: 19:45 – 20:45
Sala: Mitelena

La colaboración entre astrónomos profesionales y amateurs está brindando multitud de casos de éxito: la mejora y el abaratamiento continuo de los medios tecnológicos, así como el aumento de la difusión del conocimiento proporcionado por internet, permite el establecimiento de fructíferas redes entre ambos sectores. Desde la Sociedad Española de Astronomía estamos interesados en profundizar en esta colaboración y mejorar los mecanismos para que tanto los profesionales como los amateur dispongan de las mejores redes de comunicación posibles. El objetivo de esta sesión es poner en conocimiento de la comunidad las posibilidades que ofrece la SEA para la mejora de estas relaciones y animar al establecimiento de nuevos proyectos.

19:45 – 19:55 Ángel R. López Sánchez (AAO/MQ)
Presentación de la comisión ProAm de la SEA

19:55 – 20:00 Blanca Troughton (SMA/RadA)
Presentación de la Federación de Asociaciones Astronómica de España

20:00 – 20:05 Salvador Ribas (PAM/UB)
Algunos proyectos activos de colaboración proAm

20:05 – 20:10 Jaime Zamorano (UCM)
Contaminación lumínica, proyectos NixNox y STARS4ALL

20:10 – 20:15 Ricardo Hueso (UPV/EHU)
La colaboración proAm en ciencias planetarias. Bases de datos de imágenes planetarias

20:15 – 20:20 Alejandro Sánchez (IAA)
Ciencia ciudadana y colaboración proAm

20:20 – 20:25 Alex Escartín (AAV/BAE)
Colaboración proAm para el cuásar OJ287

20:25 – 20:45 Turno de debate

Moderador: Santiago Pérez Hoyos (UPV/EHU)

| Publicado 2016-07-16 , 13:14 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Entrevista: El lado oscuro del telescopio

Es el título del artículo que el físico Juan José Sáenz (@jjsaenzde) publicó ayer en la muy recomendada revista Principia. Bellamente ilustrado por Patricia Tomás (@nocturnine) recoge las respuestas que cinco astrofísicos (Miguel Santander, Cristina Ramos, Katie Mack, Natalia Ruiz Zelmanovitch y yo) damos sobre "las mieles y las amarguras de la Astronomía". Con respecto a las "amarguras" resulta altamente interesante que los cinco proporcionamos casi idénticas respuestas. Espero os guste.

| Publicado 2016-07-12 , 11:18 | ¡ Comenta esta historia ! | 3 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Juno llega a Júpiter

Versión extendida del artículo publicado ayer, domingo 10 de julio de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba, cuyo enlace directo es este.

En la madrugada española del pasado martes 5 de julio la sonda Juno (NASA) consiguió colocarse en órbita alrededor del planeta Júpiter. Lanzada en agosto de 2011, Juno ha recorrido 2800 millones de kilómetros para llegar a su destino. Este sofisticado ingenio espacial se enmarca dentro del programa “Nuevas Fronteras” de la Agencia Estadounidense del Espacio (NASA) y ha costado unos 1130 millones de dólares. Puede parecer mucho dinero, pero sólo son 4 veces del presupuesto de la última película de Los Vengadores (Era de Ultrón) y es una nimiedad (menos del 0.2%) comparado con el presupuesto anual del ejército de los Estados Unidos. La misión principal de Juno es estudiar la composición interna de Júpiter y la estructura de su densa atmósfera. Resolver estas preguntas darán pistas claves a la hora de entender cómo se forman los planetas no sólo en el Sistema Solar sino en el Universo.

En su periplo de 5 años por el Sistema Solar, Juno sobrevoló la Tierra en octubre de 2013 para usar la asistencia de la gravedad terrestre para catapultarse hacia Júpiter. Antes de la maniobra de frenado del martes pasado (que duró unos 35 minutos) Juno se movía a la friolera velocidad de 265 540 km/h con respecto a la Tierra. Esta velocidad es enorme, ¡corresponde a 0.02% la de la velocidad de la luz! Ahora la sonda ha sido capturada por la gravedad de Júpiter, suponiendo un nuevo éxito para NASA dada las incertidumbres de la misión. En efecto, Juno debe enfrentarse a los poderosos campos magnéticos del gigante gaseoso, motivo por el que entró en una órbita por los polos, y por lo que se brindó a Juno como su fuese un tanque acorazado para proteger los instrumentos científicos de la poderosa radiación de Júpiter.



Representación artística de la sonda Juno sobrevolando el polo norte de Júpiter, donde se aprecia la actividad de las auroras jovianas (en azul) creadas por el intenso campo gravitatorio del planeta. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La misión de Juno está prevista que dure 20 meses, que equivale a 37 órbitas alrededor de Júpiter. Su órbita es muy elíptica: el punto más cercano al planeta está a sólo 4500 kilómetros de altura, mientras que el punto más lejano está a casi ocho millones de kilómetros de distancia. Juno necesita 14 días en completar una revolución completa alrededor del planeta. Algo importante es que durante todo este tiempo la sonda nunca pasa por la sombra de Júpiter. La justificación es que Juno funciona con tres gigantescos paneles solares de 20 metros de longitud cada uno. De hecho, se trata del ingenio espacial que más lejos ha llegado funcionando con paneles solares, siempre orientados hacia el Sol. De igual forma, la antena de comunicaciones está siempre orientada a la Tierra. En realidad las necesidades de energía de la sonda no son exigentes, ya que sólo funciona al máximo durante las pocas horas de mayor aproximación a Júpiter. Además, Juno gira sobre sí misma, a una velocidad de unas 2 revoluciones por minuto. Durante la parte central del sobrevuelo, que dura unas 2 horas, los instrumentos de Juno observarán Júpiter unas 400 veces. En principio cada órbita debería ser idéntica a la anterior, pero Júpiter no es una esfera perfecta y está achatado por los polos. Esto provoca una precesión de la órbita, es decir, Juno pasará cerca de Júpiter en una posición distinta en cada ocasión.

Durante los próximos 2 meses la sonda estará moviéndose en una órbita más amplia. El 27 de agosto volverá a pasar cerca de Júpiter, reajustándose a la órbita científica. Será entonces cuando se consigan las primeras imágenes de la cámara que lleva Juno (“JunoCam”, un instrumento que se decidió incluir en las últimas etapas de construcción por motivos más de divulgación que científicos) y el resto de los instrumentos (los que de verdad darán los datos científicos). Aunque JunoCam es una cámara muy sencilla permitirá obtener imágenes única de Júpiter, con una calidad 10 veces mejor que las que se consiguieron con las cámaras de las sondas Voyager, Galileo o Cassini, proporcionando una resolución de 3 kilómetros por píxel en el ecuador. Eso sí, dado todo lo que se aleja la sonda del planeta, las fotografías de Júpiter obtenidas desde Tierra por astrónomos aficionados serán aún mejores que las de Juno cuando ésta se encuentre en las partes más lejanas de su órbita (de hecho, a distancias mayores de 1 millón de kilómetros). Juno finalizará sus días en febrero de 2018, cuando se haga caer sobre las nubes de la densa atmósfera de Júpiter, donde será destruida.


Como anécdota, la NASA decidió llevar en la sonda tres figuras de LEGO (una representando al dios Júpiter, otra a la sonda/diosa Juno y la última a Galileo Galilei) y una placa en honor a Galileo suministrada por la Agencia Espacial Italiana en la que aparece un retrato del astrónomo y parte de un texto de 1610 en el que se describen las observaciones pioneras de Júpiter y sus satélites.


Más información

- Especial llegada de Juno a Júpiter en SondasEspaciales.com.

- La historia de la misión Juno en el blog Eureka.

- Juno ya está en órbita de Júpiter en SondasEspaciales.com.

- Juno ya está en Júpiter en el blog Eureka.

| Publicado 2016-07-11 , 11:06 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Planetas Viejos

Artículo publicado originariamente en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 1 de marzo de 2015.

En 2009 la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) lanzó al espacio al satélite Kepler cuya misión en la búsqueda y caracterización de planetas alrededor de otras estrellas. El método que usan los astrónomos para "cazar" planetas en los datos de Kepler es buscar pequeñas variaciones en el brillo de los astros atribuidas al paso de un planeta por delante del disco de la estrella (un tránsito). Durante estos “tránsitos” el brillo de la estrella cae débilmente, repitiéndose esta caída de luz de forma periódica. Así se puede estimar tanto lo grande que es el planeta como su distancia a la estrella. Hasta la fecha los datos de Kepler han servido para descubrir más de 1000 exoplanetas, número que se incrementa poco a poco todos los meses.

A finales de enero se hizo público el estudio de la estrella Kepler 444. Localizada a unos 117 años luz de la Tierra, Kepler 444 es una estrella más pequeña, roja y fría que nuestro Sol. Pero los datos de Kepler demuestran que Kepler 444 posee 5 planetas rocosos más pequeños que la Tierra, entre 0.741 (Kepler 444f, el más alejado a la estrella) y 0.403 (Kepler 444b, el más cercano). La imagen muestra una representación artística del sistema planetario alrededor de Kepler 444 (los planetas se identifican con los índices b-f, la estrella del sistema sería Kepler 444a) y la comparación de sus planetas con algunos miembros del Sistema Solar. Como curiosidad hay que decir que los planetas de Kepler 444 están tan cerca de su estrella que el más lejano (Kepler 444f) está a una quinta parte de la distancia entre Mercurio y el Sol. Así, en sólo 10 días son capaces de completar una vuelta alrededor de ella. Por lo tanto estos mundos están bastante achicharrados.



Artículo de Astronomía publicado en el suplemento el Zoco de Diario Córdoba el domingo 1 de marzo de 2015. Representación artística de los cinco mundos rocosos que orbitan a la estrella Kepler 444 y su comparación en tamaño con algunos miembros del Sistema Solar. Crédito de la ilustración: Tiago Campante/Peter Devine..

Los astrofísicos que han investigado este sistema, liderados por Tiago Campante (Universidad de Birmingham, Reino Unido) han usado las observaciones de Kepler junto con nuevos datos espectroscópicos obtenidos con telescopios en Estados Unidos para conocer mejor las propiedades de la estrella Kepler 444. Así se ha encontrado que Kepler 444 posee dos estrellas enanas rojas cercanas, localizadas a doble distancia de la que está Urano del Sol. Además, este estudio ha servido para conocer la composición química de la estrella, que es pobre en hierro. Esto indica que se trata de un astro mucho más viejo que el Sol. Así, el equipo investigador empleó la técnica de la astrosismología, esto es, el estudio de las variaciones de la estrella como consecuencia de los “terremotos estelares” (similar al análisis que los geólogos hacen del interior de la Tierra mediante el estudio de los terremotos), para estimar la edad de Kepler 444. La sorpresa ha sido que los modelos que mejor reproducen las observaciones sugieren que la edad de Kepler 444 es de 11 200 millones de años.

11200 millones de años es una edad muy grande, más del doble que la que tiene el Sol y el Sistema Solar (unos 4 700 millones de años), y sólo 2500 millones de años tras el Big Bang. La Vía Láctea ni siquiera existiría como es ahora por entonces, puede que incluso Kepler 444 se hubiese formado en otra galaxia que luego ha sido engullida por la Vía Láctea durante su evolución, lo que explicaría en parte el peculiar movimiento alrededor de la Galaxia que la estrella posee. En cualquier caso, a fecha de hoy, el sistema Kepler 444 posee los planetas más viejos de la Vía Láctea. Este hallazgo implica que los planetas del tipo terrestre parece que se forman mucho antes de lo que se creía hasta ahora, incluso sólo unos pocos miles de millones de años tras el Big Bang. Si esto es así pueden existir billones de otros planetas diminutos alrededor de estrellas viejas de la Vía Láctea. ¿Se habrá podido desarrollar la vida en alguno de ellos?

| Publicado 2016-07-07 , 15:50 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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Zoco de Astronomía: Las estrellas se apagan

Versión íntegra del artículo publicado hoy, domingo 3 de julio de 2016, en el el suplemento el Zoco de Diario Córdoba, cuyo enlace directo es este.

El 83% de la población mundial vive bajo cielos contaminados por luces artificiales y una tercera parte no puede ver la Vía Láctea por la noche debido al brillo que proyectan. Así de contundente es el estudio liderado por el científico italiano Fabio Falchi, donde se presenta un nuevo atlas mundial de los cielos nocturnos y un análisis detallado de la contaminación lumínica por países, considerando tanto territorio como densidad de población. Para ello se usaron tanto datos de satélite de alta resolución (como los que proporciona el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership de NASA) junto con medidas muy detalladas del brillo del cielo obtenidas desde la superficie terrestre que han servido para calibrar los datos. Entre estas medidas están las conseguidos en España por los astrofísicos Alejandro Sánchez de Miguel (Instituto de Astrofísica de Andalucía) y Jaime Zamorano (Universidad Complutense de Madrid).

No es ningún misterio que la mala iluminación de nuestras ciudades, donde gran parte de la luz escapa hacia arriba, ha conseguido barrer las estrellas de nuestros cielos. Ahora comprobamos que en Europa y en Estados Unidos el 99% de la población vive en lugares con alta contaminación lumínica. Esto supone un derroche económico brutal: sólo en EE.UU. la factura de electricidad anual que se va directamente a iluminar las nubes es de 3300 millones de dólares, lo que supone la emisión de gas de efecto invernadero equivalente a la quema de 21 millones de toneladas de CO2. Para España, Alejandro Sánchez de Miguel estimó en su Tesis Doctoral que el gasto anual en alumbrado público asciende a 950 millones de euros. Se ha estimado que entre el 30 y el 50% de este gasto se desperdicia en mala iluminación, por lo que al menos 300 millones de euros se pierden al año contaminado el firmamento. Alemania, con casi el doble de población, tiene un gasto en alumbrado público que es 3/4 partes el español. La contaminación lumínica, además, afecta gravemente tanto a nuestros propios bioritmos como confunde e incluso mata a la vida salvaje, incluyendo insectos, aves y tortugas marinas. Hay que dejar claro que estamos hablando de un tipo más de contaminación producida por la actividad humana, y que es importante que la ciudadanía se conciencie de su peligro más allá del hecho de que impida disfrutar del espectáculo del cielo nocturno.



Fotografía de la Península Ibérica de noche obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional el 26 de julio de 2014. La contaminación lumínica de nuestras ciudades y pueblos permite identificarlos fácilmente desde el espacio. Es curioso notar el cambio de iluminación entre España y Portugal. Nótese el detalle del cúmulo abierto de las Pléyades en la esquina superior derecha. Crédito: NASA.

España tiene el dudoso honor de ser el segundo país europeo después de Grecia con mayor porcentaje de población expuesta a extrema contaminación lumínica (42%), viviendo el 75% de la población española bajo valores altos o extremos. En el ranking dentro del G20 sólo nos ganan Arabia Saudí, Corea del Sur, Argentina y Canadá. A nivel internacional, España es está en el puesto 18 de los países con mayor contaminación lumínica. Los habitantes de algunas de las grandes ciudades deberían viajar más de 1000 kilómetros para poder contemplar la Vía Láctea en todo su esplendor. En la clasificación por área contaminada, Italia es país más contaminado del G20, seguidos de Corea del Sur, Alemania, Francia, Reino Unido y España. En nuestro país, el 53% del territorio posee valores bajos o muy bajos de contaminación lumínica. La imagen, obtenida por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, muestra grandes zonas oscuras en los Pirineos, el Sistema Ibérico, Sierra de Cazorla, Cordillera Cantábrica, Extremadura y Sierra Morena. Precisamente los ayuntamientos de la Comarca de los Pedroches están luchando para conseguir la designación de “Reserva Starlight” para la Sierra Norte de Córdoba. Respaldada por la UNESCO, la Unión Astronómica Internacional y el Instituto de Astrofísica de Canarias, busca preservar la calidad del cielo nocturno y de sus valores asociados, sean culturales, científicos, astronómicos, paisajísticos o naturales. La certificación de Reserva Starlight posee zonas de exclusión donde se mantienen intactas las condiciones de iluminación natural y nitidez del cielo nocturno. Miembros de la Agrupación Astronómica de Córdoba, liderados por Manolo Barco, están realizando las medidas de la calidad del cielo por toda la zona. Esta iniciativa tiene el apoyo tanto de asociación para la defensa del patrimonio histórico “Piedra y Cal” como del centro de iniciativas empresariales y turísticas de Los Pedroches, además de los ayuntamientos y los centros educativos de la comarca. Se están realizando numerosas actividades que buscan concienciar a la sociedad sobre la importancia de mantener unos cielos limpios para disfrute de las jóvenes generaciones y las que están por venir.

| Publicado 2016-07-03 , 10:03 | ¡ Comenta esta historia ! | 0 Comentarios | Enlace | In English using Google Translate |
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